简述电子邮件发展历史

平均每天发送10封邮件,日常工作中邮件是重要的沟通方式。虽然现在也有QQ消息,微信等其他即使通讯工具,但思想都源于电子邮件。

是否有兴趣了解电子邮件的发展历史?这里虞双齐多方收集资料,整理成文,以简述电子邮件发展历史。

电子邮件的启蒙期

70年代计算机已被各研究机构使用,美国军方机构为最。当时美国军方分支机构ARPA「高等研究计划署 (Advanced Research Projects Agency)」为美国军事机构之间的信息交流做防护而设计为异地间的计算机之间进行信息交换的网络ARPANET(阿帕网),此网乃当今互联网的鼻祖。

而当时工作者(科学家)只能通过哑终端(Dumb Terminal),经串型接口连接到大型计算机工作。哑终端没有内存和硬盘,输入字符指令到主机才能执行计算。

可是,连接到同一个大型计算机的哑终端,是在不同时区的工作者手中。打电话有时候很难联系到人。在1965年麻省理工学院开发了世界第一个用于在同一主机上发消息的程序MailBox。

初期的邮件实际上就是一个有特殊保护的文件夹。其他人可以往文件夹里面存放消息文件,当别人登陆到主机时可看到消息。类似于一个桌面记事本。

电子邮件的诞生

在1967年,一位谦虚的计算机工程师Ray Tomlinson获得麻省理工学院计算机工程博士学位后,到BBN「博尔特·贝拉尼克—纽曼(Bolt Beranek and Newman)」公司从事计算机研究工作。刚好该公司受聘于美国国防部,参与阿帕网(Arpanet)的建设和维护工作。他在这里留下了他在计算机行业的辉煌。

尽管MaiBox能发消息,但仅仅局限在同一计算机下。那么如何才能让不同计算机间能发送消息呢?

1971年的一天,Tomlinson完成了世界上第一封真正名义上的电子邮件发送。他在PDP-10机器上运行的TENEX操作系统上写了一个邮件程序名为SENDMSG,并起草一个简单的文件传输协议CPYNET,来使得SENDMSG程序能将消息从一台计算机发送到另外一台计算机。

他在BBN剑桥办事处并排的两台PDP-10计算机上测试,此两台计算机间仅有的物理连接是都接入到ARPANET。他从一台计算机往另一台计算机发送测试消息给自己。因为测试内容太多,他也不记得第一条测试消息是什么内容。他回忆也许是QWERTYUIOP或类似的消息。

第一台发送邮件的计算机

测试成功后,他非常满意,于是给他们组的其他人员发消息告诉他们是如何实现在两台计算机间发生消息的。 尽管第一封电子邮件的内容连Tomlinson本人也记不起来了,但那一刻仍然具备了十足的历史意义:电子邮件诞生了。

在1972年初,TENEX的下一个版本发布,便包括具有网络邮件功能的SNDMSG版本。 CPYNET协议很快就被具有特定邮件处理功能的真正的文件传输协议所取代。

电子邮件中’@‘标识符的来由

Ray Tomlinson因SENDMSG和CPYNET而出名。

Ray Tomlinson

在1972年末,他为了实现两台计算机间发消息,将CPYNET的代码并入到了SENDMGS中,以提供区分本地邮件和网络邮件的方式。 应该如何表示呢?如何找一个字符进行区分呢,还不会出现在人名中。他低头盯着电传打印机(Model 33 Teletype)键盘,随后选择了@来进行区分。他表示”@“不会出现在人名中,也有at(在)的意思。表示某人在其他计算机上,user-name@the-computer-name。当时的他压根就没意识到,他创造了世界无人不晓的”@“。

电传打印机

后因Tomlinson发明电子邮件 ,他因此入选由被互联网协会(ISOC)评选的首届互联网名人堂,美国《福布斯》杂志曾对汤姆林森评价说:“对他个人来说,‘@’只不过是一件小发明,但对整个世界来讲,则无疑是一件伟大的发明。”

不幸的是,这位电子邮件之父Ray Tomlinson 于2016年3月5日逝世,年享74岁。

电子邮件的成长期

这个“@”被ARPANET的工作人员所接受,开始推广使用电子邮件。在1974年,ARPNET下有一百多人使用电子邮件,电子邮件成为ARPANET的首选沟通方式。

有趣的是,另一个计算机工程师 Larry Roberts 给邮件服务器添加了文件夹功能。初衷是为了方便他老板给电子邮件分类以方便查找邮件。

到1976年,电子邮件开始流行,商业工具也开始涌现。而APRNET计算机间75%的流量都是电子邮件内容。紧随而来的是广告邮件,世界第一封电子邮件广告出现在美国政府和大学的网络上。

1981年 IBM推出IBM5150新款计算机,个人电脑随之诞生。跟随个人电脑的普及,高傲的网络连接费是笔不小的负担,一分钟的电话费需要很多钱。这也促使了电子邮件的一个小进步。名为”offline readers”软件应世而出,它允许电子邮件用户将邮件存储到个人电脑上。可以随时阅读邮件和回复邮件,在发送邮件时才需要联网。能够离线邮件再联线发送电子邮件是十分节约连接费。

1982年,简单邮件传输协议SMTP(Simple Mail Transfer Protocol)被定制,用于使用统一标准接发电子邮件。 同年电子邮件的世界里也出现了著名的表情符笑脸-:)

1888年,Steve Dorner开发世界上第一个图形操作界面的电子邮件客户端程序,名为Eudora Eudor email client

1989年,配音员在美国在线录制了为电子邮件录制了“欢迎”、“已完成”、“再见”、“您有新邮件” 等声音。

电子邮件的高速发展期

90年代, 万维网发展,雅虎和Hotmail推出免费WEB版电子邮箱。每个人员极易获得电子邮箱账号,全球几亿人使用电子邮件。 + 1997年,微软花4亿收购Hotmail ,同年推出Outlook。

  • 1998年,垃圾邮件(spam)一词入选牛津字典。
  • 2004年,“LOL“(互联网缩略语,意为哈哈)和其他缩略语被写入牛津辞典。
  • 2004年,世界多媒体信息服务大会,在维也纳召开。他讲多媒体技术引入到电子邮件使用当中。
  • 2007年,谷歌开放Gmail电子邮件系统
  • 2011年,《美联社写作风格指南》一书中开始讲“e-mail”简写为“email”
  • 2003年,超77亿人使用电子邮件。

  • 2007年,互联网工程任务组(IETF)通过了反钓鱼的安全协议-电子邮件验证标准(DKIM)

  • 2008年,美国总统候选人奥巴马发送1300万封电子邮件为自己拉票造势。

  • 2003年,美国总统乔治-布什签署《控制不请自来的色情和营销行为攻击的法案》。这是第一次针对商业电子邮件立法。

email 历史发展图

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参考资料:

关于作者

虞双齐,一名全栈开发工程师,#热爱编程、#工具控、#爱读书、#宅男

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